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Le Québec vers 1905

Le Québec  vers 1905

L'industrialisation du Québec

Estampe, Montréal, 1892
© Creative Commons (BY-NC-ND) / Auteur inconnu / Musée McCord, M984.210

Le début du 20e siècle est une période de croissance et de prospérité. Le Québec connaît une poussée industrielle importante. L’électricité commence à remplacer la vapeur comme source d’énergie dans les usines.

De nouvelles industries, reliées à l’exploitation des richesses naturelles, font des débuts remarqués : les pâtes et papiers, l’hydro-électricité (et des industries qui nécessitent beaucoup d’électricité, comme les alumineries) et les mines. Ces industries s’installent dans des régions qui étaient alors peu industrialisées, au Saguenay-Lac-Saint-Jean et en Mauricie, par exemple.

Mais les industries manufacturières légères demeurent les plus importantes : le textile, les vêtements, la chaussure, le tabac et l’alimentation. Avec l’arrivée de nombreux immigrants, le développement de l’Ouest du Canada et l’urbanisation, la demande pour ces produits augmente. En 1905, une ville domine : Montréal. Elle est la métropole du Canada à cette époque, c’est-à-dire la ville la plus importante. Les manufactures de l’industrie légère emploient une main-d’œuvre nombreuse et peu payée.

 

 

Observe l’image du haut attentivement. Il s’agit d’une vue panoramique de la ville, en 1892. Elle montre bien le caractère industriel de la ville et l’activité portuaire. Dans la ville, un lieu regroupe la plus grande concentration d’usines de tout le pays, il s’agit des abords du canal de Lachine : sur l’image, en bas à gauche, tu peux voir le pont Victoria, premier pont reliant Montréal à la Rive-Sud, et juste un peu plus haut, le canal de Lachine et la fumée des usines.

Pourquoi les industriels choisissent-ils ce lieu? Il y a deux raisons principales : les premières usines utilisent l’énergie hydraulique, l’énergie de l’eau, pour faire fonctionner les machines, alors le canal devient une source d’énergie; ensuite, les moyens de transport, maritime et ferroviaire, sont situés juste à côté. Mais tu peux voir aussi de nombreuses usines dans l’est de la ville (à droite sur l’image).

D’autres villes du Québec possèdent aussi des manufactures axées sur l’industrie légère, par exemple le textile, à Sherbrooke et à Trois-Rivières, et la chaussure, à Québec.

Auteur :
Service national du Récit de l'univers social

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