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Le Québec vers 1905

Le Québec  vers 1905

Les Prairies vers 1905

Les Prairies  vers 1905

Diversité

Les Prairies  vers 1905

Nous sommes 800 000

Origine ethnique de la population des Prairies
Creative Commons (BY-NC-SA) / Service national du RÉCIT de l'univers social

En 1906, la population des Prairies est de 808 863 habitants. Le nombre d’habitants a presque doublé en cinq ans à peine, car il n’y avait que 419 512 habitants en 1901. Observe bien le tableau, tu pourras constater à quel point les changements sont importants, particulièrement pour les provinces de la Saskatchewan et de l’Alberta. La grande majorité des habitants vivent alors à la campagne.

Les Autochtones, les premiers habitants 

Pendant très longtemps, les peuples des Premières Nations ont été les seuls à habiter cet immense territoire. Ils étaient peu nombreux, peut-être 33 000 au début du 19e siècle. Les Pieds-Noirs, les Cris des Prairies, les Assiniboines et les Sarsis étaient quelques-unes des nations qui se partageaient le territoire, vivant principalement de la chasse aux bisons.

Dans les années 1870, le gouvernement fédéral signe des traités avec les Premières Nations des Prairies afin de s’approprier leurs terres et les rendre disponibles pour la construction du chemin de fer et la colonisation. Les Premières Nations sont alors placées dans des réserves.

 

L’arrivée des premiers Européens dans les Prairies et la naissance des Métis

C’est le commerce des fourrures qui amène les premiers Européens à s’installer dans les Prairies. Ils établissent des postes de traite et un établissement permanent, la colonie de la rivière Rouge. On retrouve des anglophones venus de l’Ontario ainsi que des francophones du Québec, qui épousent des femmes autochtones et donnent naissance à la nation métisse. Le Métis le plus connu est Louis Riel.

La réussite du peuplement des Prairies 

C’est à partir de 1896 que le peuplement de l’Ouest prend véritablement son envol avec l’arrivée de nombreux immigrants des États-Unis, de Grande-Bretagne et de différents pays d’Europe, comme l’Allemagne, la Russie, la Pologne et les pays scandinaves.

Pourquoi une telle réussite? Il y a plusieurs raisons qui expliquent que le peuplement de l’Ouest prenne autant d’ampleur entre 1896 et 1914. En voici deux : dans l’Ouest américain, les bonnes terres cultivables sont maintenant toutes distribuées; les Prairies sont alors vues comme les dernières bonnes terres disponibles. Ensuite, l’Europe est surpeuplée, il y a donc beaucoup de gens qui quittent pour d’autres pays, comme le Canada.

Auteur :
Service national du Récit de l'univers social

Licence d'utilisation :
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