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La Nouvelle-France vers 1645

La Nouvelle-France  vers 1645

La Nouvelle-France vers 1745

La Nouvelle-France  vers 1745

Changement

La Nouvelle-France  vers 1745

René-Robert Cavelier de La Salle

Robert Cavelier de La Salle
Domaine public / Anonyme / Bibliothèque et Archives Canada, C-007802

La Salle est arrivé en Nouvelle-France en 1667. Il s'établit sur l’île de Montréal où habite déjà son frère. Attiré par l'aventure et par l’exploration, il souhaite trouver un passage vers la Chine. Son premier voyage est un échec et, pour se moquer de lui, les gens surnomment son point de départ «la petite Chine».

Le nom est resté et cette partie de l'île de Montréal se nomme encore aujourd'hui «Lachine». Le gouverneur Frontenac supporte et protège les projets de La Salle. À la demande du gouverneur, La Salle fonde le fort Frontenac, sur le lac Ontario. Pendant quelques années, La Salle explore la région des Grands Lacs et fonde plusieurs postes de traite. Le commerce des fourrures aide à payer les dépenses d'exploration.

La Salle a abandonné ses rêves de se rendre en Chine et se concentre sur le Mississippi, un fleuve immense que les Français commencent à connaître. En 1682, il est le premier Européen à descendre ce fleuve sur toute sa longueur jusqu'au golfe du Mexique. Dans une grande cérémonie, il prend possession de tout le bassin du Mississippi au nom de la France. Il nomme cette région la «Louisiane» en l'honneur du roi, Louis XIV.

Plusieurs explorateurs

D’autres explorateurs français ont contribué à la découverte de l’Amérique du Nord. Par exemple, La Vérendrye a exploré l’intérieur du continent alors que Radisson explore davantage le nord et atteint la Baie James.

Auteur :
Léon Robichaud

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