Le canal de Lachine pour mieux se déplacer

<div title='Images, cartes ou graphiques libres de droits pour un usage &eacute;ducatif et non commercial. Merci de mentionner le nom de l&rsquo;auteur et la source.'class='image-licence'><span id='vert-libre'></span></div>[Le canal de Lachine aujourd&#039;hui] © Denis Chabot, Le Québec en images, CCDMD <div title='http://creativecommons.org/licenses/by-nc-nd/2.5/ca/deed.fr_CA'class='image-licence'><span id='CC-by-nc-nd'></span></div>[Entrée du canal de Lachine en 1826] © Auteur inconnu / <a href="http://www.mccord-museum.qc.ca/fr/collection/artefacts/MP-1976.288.2" target="_blank">Musée McCord</a> / MP-1976.288.2 <div title='http://creativecommons.org/licenses/by-nc-nd/2.5/ca/deed.fr_CA'class='image-licence'><span id='CC-by-nc-nd'></span></div>[Le canal Lachine vers 1850] © James Duncan / <a href="http://www.mccord-museum.qc.ca/fr/collection/artefacts/M984.273" target="_blank">Musée McCord</a> / M984.273 <div title='http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/deed.fr_CA'class='image-licence'><span id='CC-by-sa'></span></div>[La ferme du Séminaire de Montréal sur les rives du Canal Lachine vers 1855] © Gilles Douaire, Flickr



Le canal Lachine pour mieux se déplacer

Bonjour, je m’appelle Chantal. Je vous souhaite la bienvenue à cette visite des installations du canal Lachine. Je serai votre guide.

Tout d’abord, quelqu’un peut-il me dire en quelle année le canal a été inauguré?

C’est en 1825. Après avoir été fermé au trafic maritime en 1970, le canal a été rouvert à la navigation de plaisance en 2002.

Mais pourquoi a-t-on construit un canal à cet endroit?

Très bonne question, le canal Lachine a été construit dans le but de contourner les rapides sur le fleuve Saint-Laurent à l’ouest de l’île de Montréal. Ces rapides empêchent les bateaux de passer pour aller en amont de Montréal.

Pourquoi, selon vous, les gens ont-ils senti autrefois le besoin d’aller naviguer plus haut sur le Saint-Laurent?

Vous vous rappelez la province à l’époque, qu’on nomme aujourd’hui Ontario? Oui, le Haut-Canada.

À cette époque, beaucoup d’immigrants anglais sont allés s’installer au Haut-Canada. Rapidement, l’agriculture y est devenue importante. Les gens voulaient alors exporter des denrées, comme le blé.

Il devenait donc nécessaire de construire un canal pour faciliter le transport des marchandises. Les marchands et le gouvernement du Bas-Canada ont donc décidé de payer pour la construction du canal Lachine. Le canal Lachine était un canal parmi un réseau de canaux qui permettaient aux bateaux de rejoindre les villes de la région des Grands Lacs.

Plusieurs industries se sont installées sur les bords du canal Lachine à Montréal parce qu’il était facile d’expédier des marchandises. Le secteur du canal est devenu une zone industrielle importante au 19e siècle. On a également utilisé l’énergie hydraulique du canal pour faire fonctionner des moulins.

Auteur: 
Léon Robichaud, texte mis à jour par le Service national du RÉCIT en univers social
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