L'Acte constitutionnel de 1791

<div title='http://creativecommons.org/licenses/by-nc-sa/2.5/ca/deed.fr_CA'class='image-licence'><span id='CC-by-nc-sa'></span></div>[Le Haut-Canada et le Bas-Canada après l&#039;Acte constitutionnel de 1791] © Récit national de l'univers social <div title='Images, cartes ou graphiques ne pouvant &ecirc;tre reproduits sans en demander les droits &agrave; l&rsquo;auteur.'class='image-licence'><span id='rouge'></span></div>[La première rencontre de l&#039;Assemblée législative du Bas-Canada, tableau de Charles Huot] © Archives nationales du Québec, photo de Bernard Vallée, E10,D91-706,P15 <div title='Images, cartes ou graphiques avec une utilisation restreinte : Illustration libre de droits et gratuite pour une utilisation dans un contexte &eacute;ducatif seulement. Par &laquo; contexte &eacute;ducatif &raquo;, nous entendons toute r&eacute;alisation, par un enseignant ou autre intervenant du monde scolaire, pour des &eacute;l&egrave;ves comme des notes de cours ou un site web. Les &eacute;l&egrave;ves peuvent aussi utiliser les illustrations dans leurs travaux scolaires ou toutes autres r&eacute;alisations en relation avec le monde &eacute;tudiant.'class='image-licence'><span id='jaune'></span></div>[La population vote pour ses députés] © <a href="http://bernardduchesne.com/" target="_blank">Création Bernard Duchesne</a>

L’arrivée des Loyalistes

Après la guerre d’indépendance des États-Unis, les Loyalistes se sont majoritairement installés au nord du lac Ontario et du lac Érié (la province de l’Ontario aujourd’hui). Ils ont profondément transformé le visage du Canada. Les Loyalistes ont une langue différente de la nôtre (l’anglais), un mode de vie différent (les cantons) et une façon différente de faire de la politique (ils veulent une chambre d’assemblée). C’est pour ces raisons que l’Angleterre adopte l’Acte constitutionnel en 1791.

Le territoire et la langue

L'Acte constitutionnel sépare la province de Québec en deux parties : le Haut-Canada (le sud de l'Ontario), avec une majorité d’anglophones, et le Bas-Canada (le sud du Québec), avec une majorité de francophones. Dans le Bas-Canada, quelques anglophones s’installent à Québec, à Montréal et dans les Cantons de l'Est.

Le droit de vote

Grâce à l’Acte constitutionnel, on a maintenant le droit de vote dans le Bas-Canada. La population vote pour ses députés qui ont le devoir d’administrer la colonie en retour. C’est la première fois qu’on expérimente la démocratie au Canada. Cependant, les députés élus par la population vont rapidement comprendre que la colonie est toujours dirigée par l’Angleterre.

Auteur: 
Léon Robichaud
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