Un quotidien facilité par les produits européens

<div title='Images, cartes ou graphiques avec une utilisation restreinte : Illustration libre de droits et gratuite pour une utilisation dans un contexte &eacute;ducatif seulement. Par &laquo; contexte &eacute;ducatif &raquo;, nous entendons toute r&eacute;alisation, par un enseignant ou autre intervenant du monde scolaire, pour des &eacute;l&egrave;ves comme des notes de cours ou un site web. Les &eacute;l&egrave;ves peuvent aussi utiliser les illustrations dans leurs travaux scolaires ou toutes autres r&eacute;alisations en relation avec le monde &eacute;tudiant.'class='image-licence'><span id='jaune'></span></div>[Les produits européens facilitent la préparation des repas pour les Amérindiens] © <a href="http://bernardduchesne.com/" target="_blank">Création Bernard Duchesne</a> <div title='Illustration gratuite pour une utilisation dans un contexte &eacute;ducatif seulement et avec mention de la source originale &laquo; Vid&eacute;anthrop &raquo;. Il est interdit d&#039;utiliser cette cr&eacute;ation &agrave; des fins commerciales, de la modifier, de la transformer ou de l&#039;adapter. Par &laquo; contexte &eacute;ducatif &raquo;, nous entendons toute utilisation par un enseignant, un intervenant du monde scolaire ou un &eacute;l&egrave;ve, pour des notes de cours, une situation d&rsquo;apprentissage, la r&eacute;alisation d&rsquo;un site web ou tous autres travaux scolaires.'class='image-licence'><span id='bleu'></span></div>[Les Iroquoiens échangent les fourrures contre des produits européeens] © <a href="http://videanthrop.qc.ca/3ethnographe/1videanthrop.html" target="_blank">Vidéanthrop</a>.

Le troc

Le commerce des fourrures amène les Amérindiens à pratiquer le troc avec les Français, c’est-à-dire à échanger leurs fourrures contre des produits européens. Les Amérindiens peuvent ainsi se procurer des marchandises qui n’existaient pas chez eux. Ils adoptent certains produits européens généralement faits de matériaux plus solides, plus résistants que ceux qu’ils fabriquent eux-mêmes.

De l’habillement à l’alimentation

Les produits échangés contre les fourrures sont variés. Les tissus européens représentent plus de la moitié des biens échangés. Ils sont particulièrement recherchés car ils sont plus pratiques que le cuir. Par exemple, la laine permet de conserver la chaleur même lorsqu’elle est mouillée, contrairement au cuir.

Les objets de métal sont aussi très populaires. Les Amérindiens se procurent par exemple des haches, des couteaux et des chaudrons de cuivre. Ceux-ci simplifient la préparation des repas. Leur alimentation s’enrichit aussi de nouveautés, comme les biscuits, les galettes, les raisins, les pruneaux, le sucre, la farine et les épices.

Les Amérindiens adoptent également le mousquet comme nouvel outil de chasse. Celui-ci leur permet d’atteindre leur cible d’une plus grande distance et tue généralement la proie du premier coup. En utilisant l’arc, ils doivent tirer de plus proche en plus de courir après les animaux blessés qui résistent. Les mousquets sont aussi utilisés par certaines tribus pour faire la guerre à d’autres tribus concurrentes et garder le monopole du commerce des fourrures avec les Européens.

Des inconvénients

Les Amérindiens découvrent également l’alcool, un nouveau produit que beaucoup d’entre eux adorent. Comme l’alcool est le produit de troc le moins cher, les Amérindiens s’en procurent souvent et en abusent. Les Européens leur en offrent souvent en cadeau pour maintenir de bonnes relations. L’abus d’alcool nuit à la vie des communautés amérindiennes.

Auteur: 
Service national du Récit de l'univers social
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