Trois provinces qui s'organisent

<div title='Images, cartes ou graphiques libres de droits pour un usage &eacute;ducatif et non commercial. Merci de mentionner le nom de l&rsquo;auteur et la source.'class='image-licence'><span id='vert-libre'></span></div>[Sapeurs érigeant un tertre de délimitation frontalier entre le Canada et les États-Unis, 1873] © Auteur inconnu / <a href="http://www.collectionscanada.ca/index-f.html" target="_blank">BIBLIOTHÈQUE ET ARCHIVES Canada</a> / C-073304 <div title='Images, cartes ou graphiques libres de droits pour un usage &eacute;ducatif et non commercial. Merci de mentionner le nom de l&rsquo;auteur et la source.'class='image-licence'><span id='vert-libre'></span></div>[Le Canada en 1905] © Service national du récit de l'univers social, <a href="http://www.recitus.qc.ca">www.recitus.qc.ca</a>

Nous parlons souvent des Prairies comme s’il s’agissait d’un tout, mais elles sont en fait constituées de trois provinces différentes : le Manitoba, la Saskatchewan et l’Alberta. Elles ont toutefois plusieurs points en commun. En voilà un : au moment de la Confédération - lorsque l’Ontario, le Québec, la Nouvelle-Écosse et le Nouveau-Brunswick se sont unis pour devenir un pays -, elles n’existaient pas encore. Les Prairies étaient alors un territoire qui appartenait à la Compagnie de la Baie d’Hudson.

Le gouvernement canadien achète cet immense territoire en 1869, sans consulter ses habitants. Les Métis de la colonie de la rivière Rouge (dans la région de Winnipeg aujourd’hui) se regroupent alors autour de Louis Riel pour faire valoir leurs droits auprès du gouvernement fédéral. Après une résistance armée, ils obtiennent la création de la province du Manitoba en 1870. Elle devient la cinquième province du Canada, fonctionnant de la même façon que les quatre autres provinces, avec un parlement provincial et des députés qui siègent au parlement fédéral à Ottawa. Mais le Manitoba est alors une minuscule province. C’est en 1912 que son territoire est agrandi avec les frontières qu’elle a encore aujourd’hui.

Lors de la création du Manitoba, c’est donc une toute petite portion des Prairies qui devient une province, tout le reste du territoire continue d’être dirigé uniquement par le gouvernement fédéral à Ottawa. Avec l’augmentation de la population, les habitants estiment qu’ils ne sont pas toujours bien entendus du gouvernement fédéral, car ils n’ont pas de députés qui les représentent. Ottawa est bien loin d’eux. C’est en 1905 que le gouvernement de Wilfrid Laurier acquiesce au souhait de la population et crée deux nouvelles provinces, la Saskatchewan et l’Alberta, 35 ans après la création du Manitoba. Elles ont alors les mêmes frontières qu’aujourd’hui.

En 1905, les trois provinces des Prairies ont donc un fonctionnement politique semblable à celui du Québec.

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Service national du Récit de l'univers social
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