L'élevage et les ranchs

<div title='Images, cartes ou graphiques libres de droits pour un usage &eacute;ducatif et non commercial. Merci de mentionner le nom de l&rsquo;auteur et la source.'class='image-licence'><span id='vert-libre'></span></div>[Veaux dans le ranch Cochrane en Alberta, 1901] © William James Topley / <a href="http://www.collectionscanada.ca/index-f.html" target="_blank">BIBLIOTHÈQUE ET ARCHIVES Canada</a> / PA-013342 <div title='http://creativecommons.org/licenses/by-nc-nd/2.5/ca/deed.fr_CA'class='image-licence'><span id='CC-by-nc-nd'></span></div>[Bétail dans un corral, Prairies, vers 1900] © Auteur inconnu/ <a href="http://www.musee-mccord.qc.ca/fr/collection/artefacts/MP-0000.25.426" target="_blank">Musée McCord</a>/ MP-0000.25.426 <div title='Images, cartes ou graphiques libres de droits pour un usage &eacute;ducatif et non commercial. Merci de mentionner le nom de l&rsquo;auteur et la source.'class='image-licence'><span id='vert-libre'></span></div>[Chasse au bison, encerclement, milieu du 18e siècle] © George Catlin / <a href="http://www.collectionscanada.ca/index-f.html" target="_blank">BIBLIOTHÈQUE ET ARCHIVES Canada</a> / C-100022

Pendant très longtemps, dans les Prairies américaines et canadiennes, les bisons se trouvaient par dizaine de millions. Certains ont dit qu’ils étaient le « magasin général » des Amérindiens, c’est-à-dire que presque toutes les parties de l’animal étaient utilisées, pour se nourrir, se vêtir ou se fabriquer différents objets. Avec le peuplement des États-Unis, ainsi que la colonisation et la construction du chemin de fer dans les Prairies, les bisons ont pratiquement tous été éliminés.

L’élevage du bétail, comme le bœuf, est venu remplacer le bison à la fin du 19e siècle, particulièrement en Alberta, mais aussi en Saskatchewan. Des ranchs sont établis dès 1880, alors que les fermiers n’ont pas encore colonisé cette région semi-aride où la pluie se fait rare. L’endroit est propice à l’élevage avec de bons pâturages pour le bétail. Des éleveurs possèdent des ranchs avec des troupeaux de plusieurs centaines de bêtes. Ils sont nombreux à réussir en exportant le bétail vivant ou la viande congelée, par bateaux frigorifiques, en Grande-Bretagne ou aux États-Unis.

En 1906-1907, un hiver particulièrement rude a tué une bonne partie du bétail. Cet hiver-là, le chinook n’a pas soufflé son vent chaud qui fait fondre la neige et apparaître l’herbe, donc les vaches n’ont pu se nourrir. De nombreux éleveurs ont délaissé l’élevage pour la culture de céréales. Et, à partir de ce moment, le gouvernement fédéral a encouragé davantage l’agriculture que l’élevage.

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Service national du Récit de l'univers social
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