Louis Riel

<div title='Images, cartes ou graphiques libres de droits pour un usage &eacute;ducatif et non commercial. Merci de mentionner le nom de l&rsquo;auteur et la source.'class='image-licence'><span id='vert-libre'></span></div>[Portrait de Louis Riel, 1875] © Auteur inconnu / <a href="http://www.collectionscanada.ca/index-f.html" target="_blank">BIBLIOTHÈQUE ET ARCHIVES Canada</a> / PA-139073 <div title='Images, cartes ou graphiques libres de droits pour un usage &eacute;ducatif et non commercial. Merci de mentionner le nom de l&rsquo;auteur et la source.'class='image-licence'><span id='vert-libre'></span></div>[La bataille de Fish Creek, Rébellion du Nord-Ouest 1885] © Fred W. Curzon / <a href="http://www.collectionscanada.ca/index-f.html" target="_blank">BIBLIOTHÈQUE ET ARCHIVES Canada</a> / C-002425 <div title='Images, cartes ou graphiques libres de droits pour un usage &eacute;ducatif et non commercial. Merci de mentionner le nom de l&rsquo;auteur et la source.'class='image-licence'><span id='vert-libre'></span></div>[Portrait de Louis Riel vendu après sa mort, en 1885] © L'Abbé Jospeh Chabert / <a href="http://www.collectionscanada.ca/index-f.html" target="_blank">BIBLIOTHÈQUE ET ARCHIVES Canada</a> / C-121142 <div title='Images, cartes ou graphiques libres de droits pour un usage &eacute;ducatif et non commercial. Merci de mentionner le nom de l&rsquo;auteur et la source.'class='image-licence'><span id='vert-libre'></span></div>[Louis Riel dans un camp de prisonnier, 1885] © James Peters / <a href="http://www.collectionscanada.ca/index-f.html" target="_blank">BIBLIOTHÈQUE ET ARCHIVES Canada</a> / C-003450

16 novembre 1905. J’ai 61 ans aujourd’hui. D’une certaine façon, je suis chanceux : plusieurs de mes enfants et petits-enfants vivent près de moi, en Saskatchewan. Mais je n’ai pas le cœur à la fête et je vais te raconter pourquoi. Il y a vingt ans, le 16 novembre 1885, mourait Louis Riel, un grand patriote qui a défendu les droits des Métis dans les Prairies. Il a été pendu parce qu’un tribunal a dit qu’il était un traître pour le pays.

Comme Louis Riel, je suis né dans la colonie de la rivière Rouge (dans la région de Winnipeg aujourd’hui). Beaucoup de familles métisses y habitaient. Qu’est-ce qu’un Métis? C’est quelqu’un qui a des ancêtres Amérindiens et Blancs. Mon grand-père était un Blanc, francophone et catholique, qui faisait la traite des fourrures. Il a épousé ma grand-mère, une Amérindienne. Les Métis étaient un peuple de chasseurs de bisons. En 1905, il n’y a presque plus de bisons, ils ont été décimés.

À 14 ans, Louis Riel a été envoyé au Québec pour étudier. Il est revenu dans la colonie au moment où le Canada a acheté les terres du Nord-Ouest de la Compagnie de la Baie d’Hudson sans nous consulter. Riel est devenu notre chef pour protéger nos terres et nos droits. J’ai pris part au mouvement de résistance qu’il a dirigé et qui a mené en 1870 à la création du Manitoba en tant que province canadienne. Nous étions contents de cette victoire.

Toutefois, avec l’arrivée de nouveaux colons blancs, beaucoup de Métis sont partis plus loin dans l’Ouest. C’est ce que j’ai fait avec ma famille. Mais la colonisation nous a rejoint. Et nous avons rappelé Riel, parti vivre aux États-Unis, pour qu’il nous aide à nouveau. Sauf que cette fois, les choses ont mal fini. Riel a été fait prisonnier et il a été condamné à mort par un tribunal hostile à notre cause. Et les Métis n’ont rien obtenu.

Auteur: 
Service national du Récit de l'univers social
Licence d'utilisation: