Ceux qui ne vivent pas de l'agriculture

<div title='Images, cartes ou graphiques ne pouvant &ecirc;tre reproduits sans en demander les droits &agrave; l&rsquo;auteur.'class='image-licence'><span id='rouge'></span></div>[Mineurs manoeuvrant une haveuse à la mine Galt no 8, Alb] © <a href="http://www.galtmuseum.com/">Sir Alexander Galt Museum and Archives</a> 19752400059 <div title='Images, cartes ou graphiques ne pouvant &ecirc;tre reproduits sans en demander les droits &agrave; l&rsquo;auteur.'class='image-licence'><span id='rouge'></span></div>[Équipe d&#039;ouvriers au canal d&#039;irrigation de la rivière Milk, Alberta] © <a href="http://www.galtmuseum.com/">Sir Alexander Galt Museum and Archives</a> 19731722000-014 <div title='Images, cartes ou graphiques libres de droits pour un usage &eacute;ducatif et non commercial. Merci de mentionner le nom de l&rsquo;auteur et la source.'class='image-licence'><span id='vert-libre'></span></div>[Scène de rue lors de la grève générale de Winnipeg, 1919] © Auteur inconnu / <a href="http://www.collectionscanada.ca/index-f.html" target="_blank">BIBLIOTHÈQUE ET ARCHIVES Canada</a> / PA-202201

Tous les habitants ne sont pas des agriculteurs dans les Prairies, bien que ce soit là le groupe le plus nombreux. On retrouve aussi des éleveurs et des ouvriers en nombre assez important.

Les éleveurs

Les propriétaires des ranchs sont en général des hommes d’affaires venus des provinces de l’Est, comme l’Ontario, ou de Grande-Bretagne. Parfois, les terres leur appartiennent, mais souvent elles sont louées. Les conditions de vie des éleveurs sont généralement meilleures que celles des fermiers. Ils s’installent souvent près d’une rivière, avec des arbres tout près. Leur maison est donc en bois. Avec leurs troupeaux, ils peuvent toujours avoir de la viande pour les repas. Un peu comme les fermiers, ils se regroupent aussi dans des associations, comme la Live Stock Grower’s Association, à partir de 1895.

Les ouvriers

En 1905, les Prairies sont moins urbanisées et industrialisées que le Québec, mais on compte tout de même plusieurs usines et manufactures. Les ouvriers représentent donc un groupe important dans les villes des Prairies, particulièrement à Winnipeg. Les compagnies de chemins de fer sont un des principaux employeurs, mais on retrouve aussi des travailleurs et des travailleuses dans l’industrie du vêtement, dans les métiers de la construction ou dans l’industrie métallurgique par exemple. Leur situation est semblable à celle des ouvriers dans les villes du Québec.

Le savais-tu?

C’est à Winnipeg qu’il y a eu la plus grande grève générale au Canada au début du 20e siècle. En 1919, durant six semaines, plus de 30 000 travailleurs ont fait la grève, paralysant du même coup toute la ville. Les employeurs de la ville refusaient de négocier avec les syndicats. Il a fallu une intervention musclée de l’armée pour mettre fin au conflit.

Auteur: 
Service national du Récit de l'univers social
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